Янтарь — камень солнца




Физико-химические свойства янтаря

Химическая формула: C10H16O+(H2S)
Сингония: аморфная
Сияние: смоляное
Окрас при дневном освещении: от светло-желтого до практически черного
Окраска при искусственном освещении: не меняет
Величина преломления: 1,54
Показатель твердости: 2-2,5
Уровень прозрачности: прозрачный, просвечивающий
Показатель плотности: 1,05-1,3
Цвет черты: белая
Спайность: отсутствие
Излом: раковистый, вязкий

Великолепные декоративные свойства янтаря известны человеку с давних времен. Янтарные изделия были обнаружены в захоронениях, датируемых 8000-м годом до н.э. Древние греки называли янтарь «электроном». Именно они обнаружили свойство камня притягивать пепел и пыль после натирания его шелковой тканью. А янтарные фрагменты, содержащие внутри насекомых и растения, считались «жизненной эссенцией». В древнерусском языке слово «янтарь» появилось в начале XVI в., об этом упоминается в летописи 1562 года. С древних времен минерал называли «камнем солнца».

Камень янтарь — не совсем камень

Много людей считает, что янтарь – камень. Но это не так, янтарь является минералом органогенного  происхождения, это окаменевшая смола уже не существующих деревьев. Данный самоцвет был образован в результате эволюции земной флоры.

За счет глобального потепления хвойные растения увеличили объем выделяемых смол, понизив при этом вязкость вещества. Спустя несколько веков, отмершая древесина разложилась, водой вымылись все растворимые части в ее составе. После чего процесс окаменения был завершен и живица (смола) покрылась молодыми отложениями.

Насекомые, листья деревьев и прочие включение попали в смолу, когда та еще была жидкой. Химический состав минерала – это 78% соединения углерода, 11% кислорода и 10% водорода, также замечено небольшое количество включений (не больше 1%). В природе самоцвет встречается в виде фрагментов разного размера.

Посмотрите на фото, янтарь имеет цвет от практически белого до красно-коричневого, иногда даже черного. Своим оттенком минерал напоминает желтый топаз. Степень прозрачности тоже сильно меняется. Минерал с включением воздушных  или водных пузырьков менее ценный. Такие образцы именуются бастардами.

Кстати, древние уже могли изменить цвет минерала, для этого они проваривали его в меду. Образцы при этом принимали красный цвет. Кроме этого использовались и другие способы изменения окраски «камня солнца».

Разновидности янтаря зеленого, черного, желтого, голубого и других цветов

Рассматривая янтарь, свойства, текстура и структура позволяют выделить более 250-ти сортов. Во второй половине XIX в. балтийский янтарь разделялся на 6 видов:

Сукцинит

Геданит

Стантиенит

Беккерит

Глессит

Кранцит

Наиболее распространенный – сукцинит. Его добыча составляет 98% от всего добываемого минерала. Благодаря своим высоким декоративным качествам, ценность его достаточно велика. Геданита добывают порядка 2%. Очень редко встречается стантинит (черный янтарь).

Все разновидности, кроме сукцинита, встречаются в разных уголках земного шара и именуются по местонахождению, являются всего лишь янтареподобными смолами: сахалинский, британский, гренландский, бразильский, мексиканский, сицилийский.

Также можно встретить специальные названия: альмашит, айкаит, амбрит, беккерит, амброзин, бирмит, валховит и пр.

Доминиканская разновидность встречается в разных оттенках: от белого прозрачного до насыщенно красного. Ценителей редких самоцветов больше привлекает зеленый янтарь. Его оттенки варьируются от светло-салатного до изумрудного. Месторождения находят в Италии и Мексике. Удивительный цвет получен за счет почвы и частичек растений, попавших в смолу миллионы лет назад. Самый дорогой и редкий – голубой янтарь. Удивительно, но он способен фосфоресцировать. Это самая твердая разновидность, поэтому за его обработку берутся только классифицированные специалисты. Такие изделия из янтаря будут иметь необычайно высокую стоимость.

С глубокой древности особенно почитаемым был белый янтарь. В нем содержится меньше всего примесей. Наши предки верили, что он обладает лечебными свойствами.

Наиболее ценным ювелирно-поделочным камнем из всех ископаемых смол считается балтийский сукцинит — камень янтарь, свойства которого подразделяют его на несколько видов:

Прозрачный желтый или бесцветный минерал;

Бастард-восково-желтый, просвечивающий;

Дымчато-мутноватый с прозрачными пятнами;

Непрозрачный светлый янтарь;

Цвета слоновой кости, непрозрачный.

Наиболее вязким (с низкой хрупкостью) и высокодекоративным является светлый янтарь, мелкопористый, непрозрачный.

Учитывая генетический тип, самоцвет можно разделить на три вида: кипарисовый, сосновый и таксодиевый. По размерам фрагментов также три сорта: поделочный, прессованный и лаковый. Порядка 15% от всего объема поделочного добываемого минерала используется в ювелирном деле. Прессованнный, так называемый амброидный, производится из мелких янтарных фрагментов. Для этого кусочки измельчаются, после чего нагреваются до 220-230 градусов и прессуются. Такой янтарь от природного отличается формой пузырьков, которые не круглые, а удлиненные. Лаковый сорт используется исключительно в качестве химического сырья.

Посмотрите на фото, камень янтарь щедро награжден природой всеми цветами и оттенками. Цветовая гамма изменяется от бесцветного до серого, желтого, голубого, розового, черного. Чаще всего в одном фрагменте встречаются оттенки нескольких цветов. Редко встречаются одноцветные куски.

Чаще всего внешний вид минерала зависит от степени солнечного прогрева. Прозрачность и равномерная окраска характерна для самоцвета, который прогревался солнцем при стекании по стволу. Затвердевая, смола застывала в массивных каплях. Если смолянистые выделения не совсем сливались, то минерал получался ломким и слоистым. Но этот вид янтаря почти всегда получался прозрачным, и в нем чаще остальных встречаются включения.

Желто-оранжевый цвет на воздухе постепенно приобретает более темный красно-коричневый оттенок, теряя при этом свою красоту. Другим сортом является бело-желтый костевидный.

За счет объединения двух видов обусловило появление облачного, пятнистого самоцвета. Такие фрагменты, находимые в земле, часто покрыты выветрившейся корой темно-бурого цвета. Кора легко снимается во время шлифовки песком и водой в барабане, который вращается. Мутные янтарные куски могут прояснится при варке в масле. Нагревание минерала на короткое время смягчает его, и он приобретает гибкость, после чего можно прессовать в формах. Молочный камень обычно теряет прозрачность.

Наиболее известным считается балтийский янтарь. Большую его часть составляет сукцинит. Также популярны и другие разновидности янтаря.

Минерал, добытый в Бирме, как правило, непрозрачный. Для него характерен коричневый, желтый, красный или белый цвет. Называется он бирмитом и является более твердым, нежели самоцвет с берегов Балтики. Иногда фрагменты бирмита могут достигать больших размеров.

В Книге рекордов Гиннесса почетное место занимает бирмитовый образец массой 15,25 кг. Этот удивительный экземпляр находится в лондонском Музее естественной истории.

На территории Российской Федерации образцы желто-красного минерала встречаются на побережье Северного Ледовитого океана. Такие самоцветы называются «морским ладаном». А на побережье Сахалина можно встретить минерал коричнево-вишневого цвета.

«Янтарная» история

Наибольшей популярности камень достиг в XVII-XVIII вв. В это время возникла новая методика обработки янтаря. Его пластины соединялись друг с другом по бескаркасной технологии. Благодаря такому способу появилась возможность создать скульптуры больших размеров, огромные вазы, крупные подсвечники и декоративные сосуды. Все свои умения по обработке янтаря мастера того времени применили при создании Янтарной комнаты в Екатерининском дворце Санкт-Петербурге, чьи поиски ведутся по сей день. В такой отделке были использованы изделия из янтаря, декоративные элементы и 22 панели.

Сегодня открыта восстановленная копия Янтарной комнаты в Екатерининском дворце. Ее высота составляет 7,8 м. Общая площадь пола – 100 кв.м. Площадь трех стен, облицованных янтарем – 86 кв.м. Масса самого большого янтарного самородка, используемого при восстановлении комнаты, составила 1 кг. Всего ушло 6 тонн янтарного сырья. Работы по восстановлению велись на протяжении 25 лет. На сегодняшний день Янтарная комната считается самым грандиозным предметом ювелирного искусства. Ее по праву называют «Восьмым чудом света».

Порядка 90% от мирового объема добываемого янтаря на побережье Балтийского моря. Помимо масштабов, для данных месторождений характерна высокая концентрация минерала. Среднее содержание янтаря в одном кубическом метре голубой земли (в Прибалтике так называют грунтовый пласт содержащий янтарь) составляет порядка 2кг окаменевшей смолы. Балтийское море является крупнейшим источником минерала. А коллекции фрагментов балтийской одеревеневшей смолы находили в древних пещерах по территории всей Европы.

Самый старый янтарный камень обнаружили в Мьянме. Это была окаменевшая смола тропических растений, бурно растущих на той территории в эпоху эоцена, приблизительно 50 млн. лет назад. Янтарь, добываемый в Доминиканской Республике, относится ориентировочно к тому же времени.

Месторождения и добыча янтаря

Самые крупные месторождения янтаря находятся в России на побережье Балтийского моря. Одним из них является Пальмникенское месторождение, расположенное в 40 км от Калининграда.

Оно является самым крупным не только по запасам, но и по самой концентрации минерала. Разработка месторождений была начата в 1872 г. С того времени здесь добывают до 500 т самоцвета. Мировая добыча янтаря в год составляет 500-800 тонн. Практически 80% из них добывается в странах Прибалтики – Литвы, Латвии, России и Польши. Однако 90% из всего балтийского янтаря составляют камни небольших фракций, а куски в несколько сотен грамм встречаются все реже.

Польша сдает порядка 4-7 тонн минерала. В средние века Бирма была достойным конкурентом прибалтийских месторождений, а сегодня она добывает менее тонны в год.

Всегда важно знать, покупая янтарь, где находят этот минерал. А находят его на Камчатке, в Сибири, Румынии, Голландии, Венгрии, Германии, Чехии, Португалии, Испании, Франции, Швеции, Хорватии, Австралии. Очень красивые образцы были обнаружены в Сицилии, в Африке и Австрии. В Доминикане был найден зеленый янтарь.

На протяжении последних 50 лет Калининградский янтарный комбинат успешно занимается добычей самоцвета. Именно здесь производство янтаря целесообразно, так как это уникальное место, где осуществляется, как добыча минерала, так и его переработка. Калининградский камень известен на весь мир.

До сороковых годов прошлого столетия добыча была примитивной, но с началом нового промежутка времени, с появлением новой техники и более современного способа добычи этот процесс стал более совершенным. Добыча разделилась на несколько этапов, которые намного ее упростили. Для этого сначала выкапывали карьер, используемый на протяжении следующих 30 лет. При помощи землеройных машин снимался земляной слой в несколько десятков сантиметров. Мощными гидромониторами размывались горные породы. Землесосами породы откачивались.

После этого янтарная порода загружалась при помощи экскаваторов на электропоезда и отправлялась к местам переработки. Там на эстакаде янтарное сырье измельчалось и отправлялось на фабрику для дальнейшего обогащения. На этом этапе порода разделяется на янтарь и пустую породу.

С появлением современной компьютеризированной техники добыча стала более совершенной, оптимизировались затраты на работу.

Обработка янтаря

Обработка янтаря предполагает использование токарного станка, резцов, напильника и лобзика. Каждый камень полируется с помощью пемзы, наждака, мела и мыльной воды. Места, слабо поддаваемые обработке, покрывают янтарным лаком. Если посмотреть на натуральный камень под микроскопом, видны прозрачные поры небольших размеров. После воздействия горячего масла, минерал размягчается, а поры пропадают, с заменой на чешуйчатые трещинки. Склеенные янтарные фрагменты распадутся, если их обдать кипятком.

Для повышения декоративных характеристик используется специальная обработка. Для этого самоцвет прокаливают при температуре более 200 градусов в печи с морским песком. В результате этого, минерал становится прозрачным, а его окраска меняется от светло-золотистой до темно-вишневой (в зависимости от времени нагревания). Кроме того, при таком воздействии внутри камня появляются веерные трещинки, делающие янтарь искрящимся. При нагревании без доступа воздуха окаменевшая смола становится более пластичной. Это свойство ювелиры используют во время обработки прессованием. Добавление специального красителя и определенный режим давления позволяют получить камень разной окраски и структуры. Из такого материала изготавливают ювелирные украшения, а в технике используют в качестве изолятора. Такой «плавленый» янтарь используется в мебельном производстве для покрытия мебели, а также покрытия музыкальных инструментов. Типографские краски и канифоль тоже производится из этого материала.

Самоцвет для ювелирных украшений часто подвергается предварительной обработке. Самый дорогой, игристый камень получается в процессе термообработки в автоклавах с дальнейшим охлаждением. Украшения из янтаря (бусы, кольца, кулоны, серьги) такого качества отдают невероятно красивым «солнечным» сиянием.

Непрозрачные камни вывариваются в масле льна с дальнейшим прокаливанием. Пузырьки внутри образцов наполняются жиром и приобретают свойство пропускать свет. Издавна большой популярностью обладал самоцвет, окрашенный в красно-бурые и сине-фиолетовые оттенки. Низкокачественный камень применяется в религиозных обрядах. При сгорании он источает фимиам, больше известный как ладан.

Наряду с натуральными камнями-самоцветами ювелирные мастера работают с амброидами – химически обработанными и прессованными мелкими янтарными кристаллами.

Удивительно как прекрасен янтарь на видео, смотреть его можно бесконечно. Неповторимая структура и неподдельное солнечное сияние делает самоцвет одним из самых любимых, как у ювелиров, так и у ценителей прекрасного.

Изделия из янтаря: бусы, подвески, кольца и колье

Янтарь является популярным материалом для изготовления ювелирных украшений. Легкость в обработке, разнообразием форм позволяет создавать самые разные ювелирные украшения.

Одна из самых простых форм – бусы из янтаря, изготавливаемые обычным нанизыванием.

Не менее популярны браслеты, броши и подвески из янтаря. Самоцвет хорошо сочетается с оправой из разных минералов, но в первую очередь отлично гармонирует с серебром и золотом.

Кроме украшений, из минерала изготавливают шкатулки, подсвечники, различные фигурки, статуэтки и предметы декора.

Как отличить натуральный янтарь от подделки

Большая популярность янтарных изделий обусловило изготовление искусственного камня кустарных условиях. Для этого используется специальное оборудование, скипидарная смола, шеллак и белая канифоль. Учитывая стоимость натурального камня, производство имитации – очень прибыльное дело. Поэтому, приобретая украшение или другое изделие, очень важно, как отличить янтарь от искусственной подделки.

Чаще всего для изготовления имитации используются дешевые смолы, которые очень легко отличить от натурального самоцвета. В отличие от природного материала, подделке свойственна мягкость и своеобразный «лесной» запах. Кроме того, их можно поцарапать ногтем, в то время как с янтарем это сделать невозможно. Отличить можно и с помощью обычного десятикратного увеличительного стекла. Для смоляной подделки характерны волнистые образования, которые образованы в процессе спекания частиц. Намного сложнее отличить имитацию из копала – твердой смолы, похожей на янтарь, но малоисследованного происхождения. Стоимость таких изделий, как правило, ниже, чем у натурального самоцвета. Однако цена, может быть, и завышена – для более точного соответствия янтарным изделиям. Поэтому по ценовому фактору сориентироваться трудно.

В магазинах часто можно встретить стеклянные подделки, которые отличить легче всего. Для этого по камню можно провести медной иглой – на настоящем минерале след останется, на искусственном – нет.

Если имеются подозрения, что в руках пластмассовая имитация – попробуйте отломить кусочек. Пластик будет отслаиваться, а настоящий камень – крошиться.

Существует еще один способ определения натуральности самоцвета. Для этого берется стакан обычной воды с тремя ложками соли. В такой среде янтарь будет плавать, а имитация – пойдет ко дну. После подобных процедур необходимо обязательно промыть камень от соли, которая может испортить поверхность натурального минерала.

Смотрите камень янтарь на видео:



Статья прочитана 68349 раз(a).
 
Еще из этой рубрики: