Базальт — магматическая порода, образованная в результате извержения вулкана. Являясь широко распространенной породой, базальт выстилает практически всю поверхность океанического дна. Формируется в результате плавления верхней мантии, и по своей структуре сильно напоминает ее химический состав. В основном, состоит из кремнезема, железа и магния. Происхождение базальта может несколько отличаться по своей природе и включает в себя три разных типа — это вулканы, расположенные на горячих точках тектонических плит, изверженные базальтовые потоки и подводные океанические хребты.

Горячие точки тектонических плит являются прародителями крупных базальтовых вулканов. Горячая точка представляет собой необычный подъем глубинных мантийных потоков – плюмов, обычно в центре тектонических плит. Подобные горячие точки формируют самые большие вулканы, существующие в природе, называемые щитовыми вулканами. Гавайские и Галапагосские острова являются ярким примером островных архипелагов, образованных в результате деятельности крупных базальтовых вулканов. Щитовые вулканы возвышаются над другими вулканами, значительно превосходя их по высоте и ширине.

На самом деле, один из гавайских вулканов, под названием Мауна Ки, является самой высокой горой в мире, учитывая его длину от основания до вершины, тогда как Эверест можно назвать самой возвышенной горой в мире. Самым большим вулканом в солнечной системе считается базальтовый щитовой вулкан, под названием Олимпус Монс, расположенный на планете Марс.

Другим источником происхождения базальта являются обширные лавовые потоки. Базальтовая лава не отличается особенной вязкостью, поэтому течет легко и быстро, растекаясь на большие расстояния и образуя большое количество базальтовой породы. Некоторые из этих магматических излияний покрывают огромные пространства на поверхности земли, и даже в наши дни, все еще существует вероятность того, что извержения подобного масштаба могут случиться снова. Потоки базальтовой лавы покрыли более полутора миллионов квадратных километров Сибири, так называемые Сибирские траппы.

Базальтовая группа реки Колумбия представляет собой еще один мощный базальтовый поток, в результате которого были образованы базальтовые скалы, достигающие более 1800 метров в ширину. Мара (черные участки) на луне сформированы из базальта, и возможным источником их происхождения являются базальтовые потоки. По предположением ученых, мощные базальтовые потоки также участвуют в формировании поверхности Марса.

Плавление базальтовых скал

Базальт слагает основную часть поверхности океанической коры и был сформирован на границе тектонических плит, в момент их расхождения. Плавление базальта, входящего в состав верхней мантии под земной корой, в том момент, когда плиты отходят друг от друга, называется декомпрессионным плавлением. Это потеря давления, которая приводит к эффекту плавления, вместо того, что вызвать увеличение температуры. В результате чего, жидкая базальтовая магма поднимается и застывает на краю расходящихся тектонических плит, формируя выдающиеся базальтовые гряды. По мере расхождения тектонических плит, по их краям нарастает все больше базальта.

Существует несколько разновидностей базальтовой породы, принадлежность которых определяется их характеристиками. Базальтовая лава, в которой присутствует большое количество летучих газов, образует породу с многочисленными порами и отверстиями, называемую вулканическим шлаком. Базальтовая порода, которая остывает медленно, так как образована большим толстым слоем, часто формирует шестигранные призматические колонны – базальтовые столбы. Базальт, формируемый при излиянии лавы на поверхность океанического дна, образует другой тип базальтовой породы, называемой «подушечная лава» или «подушечный базальт».

Если базальтовая магма застывает не на поверхности земли, а постепенно охлаждается внутри горных массивов земной коры, то в этом случая образуется интрузивный эквивалент базальта, называемый габбро.

Некоторые люди ошибочно полагают, что базальт – это осадочная горная порода, что абсолютно неверно, так как механизм образования базальта в корне отличается от природы формирования осадочных горных пород.

Кому интересно — происхождение базальта на видео: