Впервые об этом уникальном и безумно красивом самоцвете заговорил римский историк Плиний Старший. Согласно ему, данный минерал меньше всего поддается описанию, так как его цветовая гамма, по сравнению с другими самоцветами, необычайно разнообразна.

Еще одним отличием является то, что это – не кристалл, а гель. А привлекательность зависит от опалесценции и иризации.

В переводе с санскритского слово «опал» означает «драгоценный камень».

Синонимы опала: гелит, неслит, видрит, гель-кристобалит.

Месторождение камня опала

Осадочная опалосодержащая порода широко распространена в Саратовской, Ульяновской областях России, а также встречается вдоль восточного склона Уральских гор, в Закавказье, Закаспии.

Технические характеристики опала

Химический состав: SiO2nH2O
Смешивание: может содержать монокристаллы тридимита, кристобаллита и примеси окиси железа, никеля, марганца.
Окрас при дневном освещении: желтый, белый, красный, коричневый, голубой, черный, зеленый, оранжевый.
Окрас при искусственном освещении: эффекты плеохроизма, дисперсии, двупреломления отсутствуют.
Сияние: стеклянное.
Показатель твердости: 5,5-6,5.
Цвет черты: белая.
Уровень прозрачности: прозрачный, просвечивающий.
Показатель плотности: 1,96-2,20 г/см3.
Прочность: хрупкий.
Спайность: отсутствует.
Излом: раковистый.

За рубежом ценятся месторождения в Богемии, Италии. Наиболее известные месторождения благородных самоцветов в Австралии – Квинсленд, Новый Южный Уэльс. До ХХ века лучшие образцы добывались на южном склоне Карпат, на востоке Словакии, близ Кошице.

Другие месторождения: Бразилия, Индонезия, Мали, Эфиопия, Гондурас, Гватемала, Япония, Новая Зеландия, Украина.

Лучшие образцы огненного опала добываются в Мексике, Казахстане, США, Западной Австралии и Гватемале.

Благородный самоцвет встречается крайне редко. Даже в богатых месторождениях драгоценные разновидности составляют порядка 1%. Не смотря на то, что промышленные месторождения известны в Южной Америке, Европе и др. странах, уникальными считаются только австралийские, дающие 80-90% от всей мировой добычи самоцвета.

Какого цвета камень опал?

Многих интересует, какого цвета камень опал? Ведь многообразие его цветов и оттенков не позволяют просто сказать: красный, желтый или зеленый.

При определении цвета минерала различается основной (преобладающий) тон или фон камня и дополнительные радужные оттенки, обусловленные иризацией и отчетливо просматриваемые на основном фоне.

Основной цвет может быть серым, белым или черным. Для правильного определения основного оттенка, нужно смотреть на самоцвет сверху при естественном освещении. На фото белый камень опал, к которому относятся камни с расцветкой: от белой до молочной. Серые экземпляры имеют более темные оттенки, а черный камень опал – темно-синий, темно-серый, бордово или темно-фиолетовый цвет фона.

Камень черный опал считается наиболее ценным, особенно при ярко выраженной игре цвета или опалесценции. Более привлекательной является опалесценция с отчетливо видной радужной игрой сразу нескольких цветов (красный, оранжевый, зеленый, синий). Чем больше количество просматриваемых оттенков, тем привлекательнее и ценнее считается минерал.

Камни опалы хорошего качества, помимо основного фона, проявляют игру, как минимум, 4 цветов. Это самые дорогие представители, получившие название драгоценные или благородные.

В природе можно встретить красивейшие точечно-огненные экземпляры с уникальной опалесценцией в виде точек или мельчайших крапинок, а также образцы ярко-зеленого цвета с зональными переливами, так называемый, опаловый «кошачий глаз»,

Характеристика благородного камня опал

Опалы – амфорные минералы разных цветов, состоящие из воды (до 30%) и кремнезема. Другими словами, это гель из воды и кремниевой кислоты. Со временем вода теряется и камень тускнеет. Опал состоит из огромного количества мелких кристаллов, которые образуют одинаковые по диаметру сферические частички кремнезема.

Относится к мягким минералам, легко расщепляется. Растворяется в плавиковой кислоте. Это изотропный минерал, поэтому двупреломление ему не присуще. Он боится чрезмерной влажности и сухости, сначала самоцвет может набухнуть, а потом растрескаться.

Если опустить самоцвет в грязную воду или воду с красителем, он изменит цвет до неузнаваемости. Кроме того, он не выносит нагревания, поэтому требует максимальной точности от ювелиров и бережного отношения – от владельцев.

Разновидности камня опала на фото

На сегодняшний день насчитывается более 130 разновидностей, разделенные на 2 большие группы: опал благородный и обыкновенный.

Обыкновенный:

Прозопал (хризопал) – яблочно-зеленого цвета;

Опал-оникс и опал-агат – полосчатая разновидность с чередующимися слоями агата, опала и халцедона;

Восковый опал – минерал желто-бурого цвета с восковым отливом;

Гидрофан – мутная пористая разновидность;

Кахолонг (жемчужный) — фарфоровидный образец;

Тростниковый – бело-молочная разновидность;

Гиалит – водяно-прозрачный минерал, напоминающий стекло;

Молочный опал – непрозрачный, цвет от бело-молочного до голубоватого, желтоватого или зеленоватого оттенка;

Опаловая яшма — разновидность красноватого или коричневатого цвета, пронизанная лимонитом или гематитом;

Розовый – самая редкая разновидность. Камень розовый опал может иметь голубоватое свечение, напоминающее эффект лунного камня.

Благородный опал (фото камня):

Белый – минерал имеет белый или светлый основной то. Является самым доступным среди всех разновидностей;

Черный – разновидность, имеющая характерный темно-синий, темно-серый, серовато-черный, темно-зеленый основной фон с оттенками фиолетового, бордового, синего и зеленого цвета. Большие месторождения в Австралии, поэтому камень часто именуют австралийским опалом;

«Арлекин» – пестроцветная разновидность минерала с огненным фоном;

«Кошачий глаз» — зеленый опал, камень является наиболее дорогим и редким представителем минералов;

Царский – обладает многоцветным мозаичным рисунком. Обычно темно-красное ядро и изумрудно-зеленая кайма;

Лехос-опал – минерал зеленого цвета;

Джиразоль – бледно-молочный камень с красноватыми или голубоватыми бликами;

Огненный (пламенный) – минерал с оттенком от гиацинтово-красного до медово-желтого;

Вишневый – вишнево-красный просвечивающий самоцвет;

Голубой – ювелирная разновидность из австралийских месторождений.

Применение опала:

Камень идет на изготовление фильтров, керамики, легких кирпичей.

В ювелирном деле используются благородные самородки, отличающиеся радужной игрой цвета. Прозрачным минералам придают легко-выпуклую форму, а полупрозрачные — кабошонируют. Обычный минерал используют в декоративных целях.

Из него делают статуэтки, предметы декора, подставки, бусины. Самые красивые образцы шлифуются и считаются полудрагоценными камнями.

Сколько стоит камень опал?

Стоимость минерала зависит от яркости, насыщенности цвета, оттенков и огранки. Чем выше комплексная оценка камня, тем больше будет его цена. При других равных условиях самым дорогим считается черный камень. Его стоимость может достигать $300 за кар. Стоимость белого камня составляет порядка $80 за кар.

Но минерал в цене был не всегда. Его популярность чаще зависела от моды, а модой управляли суеверия. Причиной возникших суеверий была невероятная, эйфорическая насыщенная цветовая палитра самоцвета. Разнообразная окраска не только восхищала, но и пугала.

А если к этому добавить свойство минерала терять блеск, изменять при нагревании или загрязнении свой цвет, можно представить восторг и ужас, охватывающий наших далеких предков.

Камень опал: значение

На Востоке опал считается камнем любви, веры и сострадания. Издавна верили, что этот самоцвет помогает детям расти, просветляет разум, помогает избавиться от мрачных мыслей и страхов, способствует общению между людьми и дружественным отношениям.

В Европе данный самоцвет тоже считают символом счастья, надежды, любви и добрых человеческих отношений. Маги почти всех стран мира использовали обереги с самоцветом от черного колдовства и сглаза. Это один из лучших талисманов для талантливых людей.

Покупка опала

В сетях ювелирных магазинов очень часто можно встретить триплеты и дублеты. Дуплетом опала называется камень, верхняя часть которого состоит из цельного минерала и приклеена на черное основание ветролита или обсидиана. Триплет, по сути, тоже самое, но на пластинку опала приклеивается прозрачный купол из кварца, прозрачного стекла или горного хрусталя.

Покупая такое изделии в магазине, необходимо спрашивать о происхождении камня. Ведь в глухом изделии, нижнюю часть минерала увидеть сложно, тем более, если он завальцован. Если не проверить такой камень, то риск переплатить за имитацию увеличивается. Кстати, подделкой считается окраска белого минерала в черный цвет и пропитка минерала синтетической смолой.

Уход за самоцветом

Свои уникальные свойства минерал может утратить в результате потери воды и соприкосновений с маслами и жирами. Поэтому владельцам этих самоцветов рекомендуется оберегать изделия от контактов с косметикой и регулярно опускать в воду. Однако и передерживать в воде камни тоже не стоит.

Благородный камень опал на видео: